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Open Source software within the public sector

Network World has recently published a map of countries that either encourage or mandate for consideration the use of Open Source software within their governmental institutions:

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The article by Jon Gold is entitled “Which countries have open-source laws on the books?” and also points out that it is not that easy to provide a distinct and reliable picture.

So there is still a way to go and if you like to see more yellow countries, support the Free Software Foundation / Free Software Foundation Europe or the Open Source Initiative.

BREAKING – Major tour operators cancel their water sports offerings with destination France

Lately several French communities have passed laws that prohibit any type of beachwear that could violate public order, security, hygiene, or does not respect good morals … or all at once. In French it reads like this “L’accès aux plages et à la baignade est interdit […] à toute personne n’ayant pas une tenue correcte, respectueuse des bonnes mœurs et de la laïcité, respectant les règles d’hygiène et de sécurité des baignades adaptées au domaine public maritime.” (Le Monde.fr)

So in simple words anything else than bikini or trunk is not allowed in the land of Liberté, Égalité, and Fraternité. How bad for any type of water sports in which one usually wears a kind of wetsuit also known as neoprene that covers the entire body from top to toe. Surfing, kiteboarding, snorkeling, scuba diving, jet skiing, sailing … all now banned from the French coastline.

It even gets worse by a recent report (the Guardian) of misguided police cadets in Nice that accidentally mixed up a headscarf with that kind of infamous beachwear.

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Grundkurs IT-Sicherheit in bewegten Bildern

Sobald es um IT-Sicherheit bzw. genauer gesagt, den Schutz der Privatsphäre bei der Nutzung von Informations- und Kommunikationstechnologie geht, hat der Laie kaum eine Chance den Rat der Experten zu folgen. Die zu Grunde liegende Technik ist an sich schon recht komplex. Bei der Aufklärung bedienen sich Experten am liebsten Ihrem Fachjargon, während den unbedarften Nutzern beim Zuhören nur die Ohren flattern. Sobald diese dann noch jäh aus Ihrer heilen Welt gerissen werden, durch Whistleblower die von einer omnipräsenten Überwachung durch repressive Regime, Geheimdienste und andere kriminelle Organisationen berichten … mag man am Ende nur hoffen, dass alles nicht so schlimm ist und man selbst ja eh nichts zu verbergen hat … und man macht weiter wie bisher.

Zum Glück gibt es Alexander Lehmann, von dem in diesem Blog schon mehrere Beiträge gezeigt wurden. Mit seinem Projekt “Verschlüsselung Einfach Erklärt” verbildlicht er in fünf animierten Kurzfilmen wichtige Grundsätze des sicheren Umgangs mit IT. Kurz, verständlich und äußerst empfehlenswert.

Die Kurzfilme sind von Ende 2015 bis Mitte 2016 veröffentlich worden, illustriert von Lena Schall und mit der Stimme von Florian Maerlender. Gefördert wurden sie u.a. von der Heinrich Böll Stiftung, Rosa Luxemburg Stiftung und FIfF e.V.

Aber genug des Schreibens … nun zu den Bildern.

Unknackbar aber einfach zu merken! – Passwörter Einfach Erklärt

Weitere Informationen:

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HowTo: My journey through self-hosted photo gallery approaches

Quite soon after creating this blog I found that it is also the perfect place to present selections of my photographs.

During that time I was already using Adobe Lightroom. If I remember correctly it was still version 1.X, but it already had a convenient one-click solution to create web-based galleries out of a collection of photos. So I could easily create one and upload the resulting folder to my webserver. I even was able to customize the generated configuration file in order to modify the title and description of the Flash-based gallery player. And here comes the downside. It was based on Shockwave/Macromedia/Adobe Flash, a nightmare regarding security and stability. Aside from this, mobile devices have become more and more popular that did not support Flash and introduced a completely different way on how to interact with a website. Remember the first time when you were using a swipe gesture to browse through images? An this Responsive web design that allowed you to view webpages and its elements in a size that fit well the screen of your device and not vice versa?

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Aktivitätstracker – Deine Fitness, unsere Daten

Der Schweizer Uhrmacher Abraham-Louis Perrelet gilt als Erfinder des Schrittzählers, den er 1780 zur Vollendung brachte. Damals noch mechanisch, schmückt dieser heutzutage in digitaler Ausführung immer mehr Handgelenke. Der nun integrierte 3-Achsen Beschleunigungssensor liefert neben der Schrittanzahl eine Menge an Daten, die Aufschluss über die aktuelle Aktivität bzw. ausstehende Aktivität des Trägers geben. Im Angesicht der immer umfangreicheren Vermessungsmöglichkeiten ist auch der Begriff “Pedometer” nicht mehr zeitgemäß und wurde durch “Aktivitäts- / Fitnesstracker” oder auch “Fitnessarmband” ersetzt.

Bild von Juhan Sonin
Bild von Juhan Sonin (CC-NY)
Im Kampf um Kunden überbieten sich die Hersteller mit immer neuen Innovationen. Neben den üblichen Aktivitäts- und Schlafaufzeichnungen gehört spätestens seit Ende letzten Jahres auch ein integrierter Herzfrequenzmesser zur Standardausstattung dieser Allzeitbegleiter.

Das Versprechen ist, die Träger zu (mehr) sportlicher Betätigung zu motivieren und ihnen ein Tagebuch der erbrachten Aktivität zur Selbstvermessung, Trainingsoptimierung und Langzeitbeobachtung zur Verfügung zu stellen.

Aus diesen Gründen weckte die neueste Generation der Fitnessarmbänder auch mein Interesse. Testberichte und Produktvergleiche der einzelnen Modelle gibt es zu Hauf. Die Akkulaufzeit, die Messgenauigkeit, die Ablesbarkeit bei Sonne, die Bedienbarkeit, das Design … Kein einziger setzt sich jedoch damit auseinander, wo die erfassten Daten eigentlich gespeichert und aufbereitet werden. Und dass der Benutzer bereits die Kontrolle darüber verloren hat.

Um dieses Thema – Datenschutz und Datenhaltung bei Fitnesstrackern – soll es in diesem Blogeintrag gehen. Neben einem knappen Abriss über die Thematik, sollen auch die Antworten ausgewählter Hersteller gezeigt werden, die dazu von mir befragt wurden.

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